极其罕见: 青藏高原冰川中的“黄金神兽”, 全球不足300头
发布时间:2022-08-27

青藏高原平均海拔在四千米以上,这里并非生命的禁区,反而是许多动物的天堂。最著名的高原动物是两种偶蹄类,第一种是能在高原上高速奔跑,挑战哺乳动物极限的藏羚羊;第二种是帮助人类创造了文化与历史的藏牦牛。

牦牛是青藏高原上最常见的动物,不仅有野生的,还有牧民们饲养的。牦牛可谓浑身是宝,因此在藏族人民心中,它就是“神牛”。神上加神的是,在青藏高原一些人迹罕至的地方,还有一种“黄金神兽”,它们身披“金甲”,游走在冰川之间,仿佛是一群精灵不小心掉落凡尘。它们就是青藏高原最珍稀的动物——金丝牦牛。

神奇牦牛

偶蹄目被誉为动物界中最厉害的家族,为何这样说?因为它们代表了哺乳动物在各种极限环境下的生存能力。比如沙漠之中,人类根本无法长期生存,但骆驼可以做到;再比如高原之上,喘口气都费劲,牦牛却能驮着重物在此之上长途跋涉。也难怪,它们一个叫“沙漠之舟”,一个叫“高原之舟”。

牦牛属于偶蹄目反刍亚目牛科的成员,是一种非常古老的物种。早在300万年前,牦牛的祖先广泛分布于亚欧大陆的东北部,随着环境变化不断缩小,最后仅留下一支迁往青藏高原,并在此安家落户。为了适应高原生活,牦牛的身体结构比起其他牛类来说,有极大的差别。

首先是它们的外貌就和大部分牛不一样。牦牛长着很长的毛,尤其是腹部,长毛都可以拖到地上,将自己的脚全部隐藏或者只露出一小截,看起来牦牛个个都是“小短腿”。牦牛的蹄子和大部分的牛也不一样,它们的两瓣蹄子比较像岩羊,可以分开然后夹住岩石,在陡峭的山峰上攀爬。一般牛的尾巴都很细也很短,只在尾端有一小撮毛,但牦牛的尾巴很大一串,和马尾很像,因此也有“马尾牛”的称呼。

其次就是内部的差别,作为高原动物,牦牛拥有世界上最强的肺,其肺活量是其他牛的两倍,血红蛋白含量更是哺乳动物中数一数二的数量级。牦牛虽然不是牛科家族里体重最重的,但它的心脏绝对是最大的,牦牛的心脏供血能力远超过所有的牛,这也让它在极其恶劣的高原生活得自由自在。牦牛能承受零下40度的低温,却无法忍受15度以上的“高温”,这是因为它的汗腺没有其他牛发达,注定了它一辈子都不能下高原。

牦牛还有个与其他牛不同的地方,让它独具一格。其他牛的肋骨为13对,而牦牛的肋骨有14对。在四川的金川县还有一种多肋骨牦牛,它有15对肋骨。牦牛肋骨与它的肺有关,因为它一次吸进去的空气体积是其他牛的两倍,肺部的膨胀很大,如果只有13对肋骨,牦牛呼吸时肺部会挤压到其他内脏。

高原之舟

这样神奇的牦牛,自然引起了高原人民的注意,他们驯化了野生的牦牛,将其作为高原上重要的动力来源。牦牛也是不负众望,在各方面全面发展。

牦牛的皮毛,是高原人民的重要保暖来源,藏族人用牦牛毛编织出的衣物,能够抵抗高原的严寒。牦牛的奶含有大量的脂肪,藏族人从中提炼出酥油,被誉为“东方黄油”,也是高原地区重要的油脂来源。就连牦牛的粪便,也是极好的燃料,藏族人将牦牛粪便制成饼状晒干,在高大乔木较少的青藏高原,这是重要的能源。

牦牛的承重能力很强,一次可以运输上百公斤的货物。唐宋时期,在中国西南地区开辟了一条重要的贸易通道——茶马古道。

虽然这条路的名字里没有牦牛,但是牦牛在其中发挥的作用是很大的。在低海拔地区,人们用马将茶叶朝高原地区运输,很快马会承受不住高原的环境,这些任务被转移到牦牛身上。

茶叶是果蔬匮乏的高原地带重要的维生素来源,正是有牦牛的贡献,才会有一种高原美食酥油茶诞生。

因此在藏族的文化里,牦牛有着神圣的地位,尤其是人工饲养的牦牛里面会出现白色个体,这被认为是神的化身。只不过这个时候,大家都不知道,还有一种稀有的牦牛,隐藏在冰川之间。

金丝牦牛

金色的牦牛以前一直存在于藏民们的传说里,很少有人看见过它。直到30年前,有牧民说自己亲眼目睹了金色的牦牛,动物学家们怀着好奇的心去寻找,最后在羌塘地区找到了数量极少的金黄色牦牛。动物学家将其命名为金丝牦牛。

金丝牦牛外形上和一般牦牛没有什么区别,唯一的区别就是它一身黄金甲般的长毛,在高原阳光强烈的照射下,如同黄金打造的神兽。“金丝”二字会令人想起我国国宝金丝猴,立刻显得高端大气上档次。但是动物学家解释到,金丝牦牛与野牦牛的关系可远比金丝猴与一般猴子的关系近。金丝牦牛很有可能不是一个单独的物种,而是野生牦牛的变种。

所谓变种就是一种生物发生了基因突变产生了新的性状,这个突变的个体并没有被淘汰,而是正常地参与了繁衍,将这个突变的基因传递下去,于是这个性状就出现了稳定遗传。

牦牛的繁殖策略和大部分动物一样,择优录取,一只雄性牦牛在经过残酷的格斗后,享有多头雌性牦牛的交配权。而金色的毛发并不影响牦牛在高原上的生活,所以它们的后代基本上能存活,时间一久就形成了金色种群。

想要彻底搞清楚金丝牦牛与野牦牛的关系,还得通过基因比对完成。只是这种牦牛太稀少了,全青藏高原乃至全球应该不足300头,因此不敢贸然对其进行DNA提取。

金化原因

生物学家达尔文的物种起源提出,没有无缘无故冒出来的动物,它们都是别的物种进化来的,而进化的关键就是基因变异。

金丝牦牛是普通野牦牛的变种,这种变种情况在生物界属于正常现象,并非我们意义上的基因缺陷导致的疾病。比如秦岭地区生活着一群棕色的熊猫,它们是一般秦岭大熊猫的变种,灰色没有影响它们的生活,得以遗传下去。再比如白虎,它是孟加拉虎的白色变种,而不是白化病个体,不同的是,白虎在野生环境下无法生活,因此它们都生活在人工环境里。

因此根据这些变种动物推测,金丝牦牛是野生的牦牛发生了变异,诞生了金色的个体。而牦牛这种动物,在青藏高原上的天敌很少,金色毛发更不会影响其生活,因此金色牦牛可以平安长大,成年后参与了繁殖。

金丝牦牛的数量稀少,很有可能是它们分化出来的时间还很短,不过比起其他野生动物的变种,它们的数量其实算很多了,比起自己的同族当然显得很稀有。

另一种说法则是,金丝牦牛是野牦牛的返祖现象,因为根据古生物学家的研究表示,牦牛的祖先很有可能不是黑色。根据动物分析,黑色毛发一般都不是常见的颜色,反而是变种会出现的性状,比如黑豹、黑狼等。他们推断,可能现在的黑色牦牛才是变种,金丝牦牛很有可能是偶然间两个携带古老基因的牦牛交配产生的。

金丝牦牛主要集中在羌塘地区,因此动物学家认为,这里很有可能是金丝牦牛的发源地。在一次观察的时候,动物学家发现了30多头的个体组成的牛群,其中还有几头小牦牛,联系这些年并没有发现金丝牦牛的尸体,可见目前金丝牦牛的数量是在稳步增长的。

黄金般的好运气

不得不说,金丝牦牛的运气真的很好,它们被发现得很晚,在此之前从来没人见过它们,所以它们幸运地躲过了盗猎最猖獗的时候。全世界有大约1600万头牦牛,其中有1500万头在我国,这其中只有大约3至5万头的野生牦牛,曾经野牦牛遍布青藏高原。

除了人工饲养的牦牛侵占了野牦牛的生存空间,盗猎是野牦牛面临的最大威胁。野牦牛的体型比家养牦牛大,牛角更加挺拔有型,是一些收藏家的最爱。有利益就会有人铤而走险,猎杀大量野牦牛,取走它们的牛角。就如杀掉大象只为了象牙,杀害藏羚羊只为了皮毛和角。

在这样的猎杀之下,活下来的是牛角较小的野牦牛,这就导致现存野牦牛的体型出现了“缩水”。有时候它们和家养的牦牛混在一起人们都分辨不出来。

金丝牦牛很幸运,它们主要在4000到6000米的海拔上,伴随青藏高原中大量的冰川生活,这些地区是人类很难到达的,自然也没有人发现它们。在繁殖季节金丝牦牛才会来到开阔地带,因为小牛犊可能承受不住冰川的寒冷。这样的神秘行踪让其躲过了当年最严酷的盗猎。而三十年前,我们正在严厉打击偷猎现象,这个时候被发现的金丝牦牛,直接成为了重点保护对象。

未来保护

如果没有盗猎分子,野牦牛的天敌就只有西藏的狼群。西藏狼群有两种,一种是藏狼,它是中国狼在高原上的种群;另一种是喜马拉雅狼,这是一个生物学上还没有划定的灰狼亚种。

野牦牛的体重在1000公斤左右,一只狼的体重仅有40公斤,所以狼都是成群捕猎。牦牛不分公母都长有角,雄性野牦牛有极强的领地意识,而带仔的雌性野牦牛具有极强的攻击性,狼群也不敢随意招惹青壮年野牦牛。

金丝牦牛的体型与普通牦牛没有什么差别,狼群同样不敢惹,并且它们生活的地势比较陡峭,海拔很高还隐藏在冰川里,遇上狼的概率很小。只有在繁殖季节,小金丝牦牛出生的时候,狼群会攻击孱弱的牛犊。

不过因为狼群同样会对人类的牛群造成威胁,上个青藏高原上的狼被打击后数量急剧减少,到现在都没有恢复,所以对于金丝牦牛来说,狼群的威胁越来越小。它们现在最大的威胁来自于全球变暖,冰川融化。

世界上的冰川大部分集中在南北极,人们经常忽略,青藏高原有着陆地上最多的冰川。金丝牦牛从野牦牛里面分化出来,已经适应了冰川上的生活,所以它面对的最大危险就是冰川减少,它们不得不向着高海拔继续迁徙寻找冰川。海拔越高空气就会越稀薄,就算是高原之舟的牦牛,也不可能无限承受高海拔。因此金丝牦牛未来的保护,主要是针对其栖息地。

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